Η υπέρταση στα παιδιά και τους εφήβους είναι συχνότερη απ’ ότι φανταζόμαστε κι αυτό είναι αποτέλεσμα του σύγχρονου καθιστικού τρόπου ζωής, που υιοθετείται από πολύ νεαρές ηλικίες, και των διατροφικών συνηθειών που ευνοούν την αύξηση του σωματικού βάρους. Στα παιδιά, η υπέρταση αντιμετωπίζεται διαφορετικά απ’ ότι στους ενήλικες και είναι σημαντικό ο γιατρός να γνωρίζει τις κατάλληλες μεθόδους, ξεκινώντας από τη διάγνωση. Για παράδειγμα, είναι συχνό το παιδί να παρουσιάσει αυξημένη πίεση στη διάρκεια της εξέτασης- από το άγχος του για τη διαδικασία- ή ενόσω στο σπίτι έχει υψηλή πίεση, στο ιατρείο να μετρηθεί ως κανονική. Γι αυτό ο γιατρός πρέπει να αναζητά άλλα σημάδια, πέραν της απλής μέτρησης, που θα του δείξουν κατά πόσο υφίσταται λόγος ανησυχίας.

Στα παιδιά η υπέρταση συνήθως είναι αποτέλεσμα κάποιας άλλης πάθησης και υποχωρεί μαζί της. Στις άλλες περιπτώσεις, που η υπέρταση δεν οφείλεται σε κάποια ασθένεια, συνήθως τα παιδιά έχουν οικογενειακό ιστορικό, είναι άνω των 10 ετών και έχουν αυξημένο σωματικό βάρος. Επειδή η καρδιαγγειακές επιπλοκές που οφείλονται στην υπέρταση θέλουν χρόνια να εμφανιστούν είναι σπάνιες στα παιδιά, έχουμε όμως πληθώρα υπερτασικών ενηλίκων με τη ρίζα του προβλήματός τους να βρίσκεται στην παιδική τους ηλικία. Γι αυτό, θεωρούμε απαραίτητο οι γονείς να κατανοήσουμε ότι η παιδική υπέρταση είναι ένα πραγματικό πρόβλημα, και να ζητήσουμε από το γιατρό να παρακολουθεί την πίεση των μικρών μας συστηματικά κι από νωρίς.